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Milestone Cube / 5 year Wood : articles de spécialités créés avec un laser

L'achat de système Epilog Laser : la clé du succès dans le réseau d'enseignement du travail du bois

Peter Pihos Jr., co-fondateur de Milestone Cube Company et 5 Year Wood, a passé 32 ans dans le secteur de la recherche et n'avait aucune connaissance en matière de laser avant d'acheter son système de gravure. Il y a douze ans, il achetait un système Epilog Laser et non seulement il créait deux entités prospères mais il trouvait également le moyen d'associer sa passion pour le travail du bois et de la technologie en proposant des formations hautement prisées tant par les menuisiers que par les propriétaires de machine laser.

« Avec le laser Epilog, nous avons pu concevoir et créer des produits vraiment uniques, nous dit Peter. Nous devons en partie notre succès à notre processus de conception, mais l'autre facteur décisif est lié au fait qu'en utilisant le laser nous pouvons insérer des caractéristiques à nos produits qui seraient autrement inabordables avec des techniques traditionnelles. »

Peter Pihos Jr.

L'histoire très particulière de Peter a débuté en 2001, lorsque l'on a diagnostiqué la maladie d'Alzheimer chez son père.

« Mon père est un ancien joueur de l'équipe Hall of Famer de la ligue nationale de football (NLF) qui prenait part à des oeuvres de bienfaisance de golf sponsorisées par la NLF pour compléter sa retraite, raconte Peter. Il gagnait d'ailleurs plus d'argent en participant à ces évènements que du temps où il était joueur de foot », précise-t-il.

« Le 11 septembre, alors qu'il rentrait d'un évènement organisé par le 'Hall of Fame', on lui diagnostiquait la maladie d'Alzheimer. Cela signifiait qu'il ne serait plus en mesure de voyager seul et ne pourrait plus compléter ses revenus. » conclut Peter. Cette malheureuse découverte est à l'origine de ce qui devint la première entreprise de Peter, la Milestone Cube Company. « Nous avons eu l'idée de concevoir un cube souvenir en bois représentant le parcours sportif de mon père, avec des photos, puis de les vendre en ligne aux amateurs de sport, explique Peter. Nous avons fait cela jusqu'à ce qu'il ne soit plus en mesure de signer son nom. »

Au fil du temps, des amis ont commencé à nous demander de leur faire des cubes pour des anniversaires, des mariages, des diplômes, des naissances, à savoir toute étape ou évènement marquant, et notre activité s'est développée grâce au bouche à oreille. Les gens ayant reçu des cubes devenaient des clients réguliers et à ce jour, nous avons conçu et réalisé 4 029 cubes. »

Alors que l'activité de Milestone Cube Company était florissante, Peter et son partenaire Terry Lee fabriquaient également d'autres produits en bois qu'ils vendaient dans leur atelier, Wood Alley (en français 'Allée en bois' qui tire son nom de sa largeur étroite d'environ 2 m).

« Nous avions remarqué que nous vendions beaucoup d'objets en bois pour le cinquième anniversaire de mariage, commence Peter. En faisant un peu de recherche sur Internet, nous avions constaté que si des magasins vendaient bien quelques produits en bois, le matériau traditionnel pour fêter cinq ans de mariage, aucun ne s'était vraiment spécialisé dans cette activité et c'est comme ça que l'on a créé 5 Year Wood », 5 Year Wood signifiant 'Noces de bois'.

En combinant leur expérience du travail du bois et du tournage à Milestone Cube Company, Peter et Terry ont senti qu'ils pouvaient proposer pour les noces de bois un produit spécial, plus personnalisé que ce que l'on trouvait sur le marché.

Avant de démarrer leur entreprise, Peter n'y connaissait rien en matériel de gravure au laser. « Aucune expérience, précise-t-il. Je ne venais même pas d'un secteur d'activité qui employait ce type de matériel. » Pour Peter, la première étape dans le processus de recherche a donc consisté à définir ce qu'il attendait d'un système laser.

« Nous en avions assez appris pour savoir que nous voulions graver et couper sur du bois et que nous allions mettre des éléments graphiques et des photos, la résolution et les détails étaient donc très importants », nous dit-il. Nous voulions aussi trouver une assistance constructive pour répondre à nos questions ou nous aider à faire des réglages. » Avec un accès aisé au service support, qu'il soit technique ou autre, Peter et Terry ont pu obtenir le système laser dont il avait besoin.

« Nous avions du mal à obtenir des informations d'une entreprise qui fabriquait des laser qui tardait à nous répondre, raconte Peter. L'autre société, c'était Epilog. » En deux jours, John Ketchem, notre distributeur pour Epilog Laser avait non seulement organisé une démonstration, mais il nous avait également présentés à l'un de ses clients qui utilisait plusieurs de leurs machines, a-t-il poursuivi. Notre distributeur était là lorsque nous avons commencé et cette implication, ainsi que la qualité du service, ne se sont pas altérées une seule fois en douze ans. »

Passionnés par le travail et le tournage du bois, spécialistes de la gravure, Peter et Terry ont tout d'abord travaillé ce matériau et créé un grand nombre de modèles d'incrustation. « Les motifs sont à incrustations en nacre, tauga (ivoire végétal) et placage bois », explique Peter.

Grâce à leur grande expérience et à leurs relations dans l'univers du travail du bois, une fois qu'ils ont perfectionné leurs techniques de gravure/découpe au laser, Peter et Terry ont commencé à se dédier à l'enseignement. Ils ont non seulement appris à des menuisiers à utiliser la diversité des fonctions disponibles de la technologie laser mais ils ont également enseigné aux propriétaires de machine laser de nouvelles techniques afin qu'ils puissent élargir leur offre de produits.

« Il y a quelques années, nous avons fait notre première démonstration dans un club de tournage de bois pour leur montrer comment je pouvais produire les pièces qu'ils m'avaient vu faire et exposer lors des rencontres », nous raconte Peter. Ils étaient très intéressés et ont commencé à venir dans notre atelier, souhaitant en savoir plus. »

« Et puis au mois de mai dernier, nous avons eu le privilège d'être invités à la prestigieuse galerie Saville. Les exposants étant sélectionnés sur invitation uniquement, les entrées étaient donc très prisées. » commente Peter. C'est dans cette galerie que Peter et Terry ont pu monter à d'autres fabricants de meubles et à des menuisiers des réalisations étonnantes créées en utilisant la technologie laser de différentes manières.

« Ils connaissaient les lasers, mais ne savaient pas vraiment comment les utiliser pour leurs propres créations, explique Peter. En découvrant cela, il devint évident que les propriétaires de machine laser classique qui ne connaissaient pas forcément le travail du bois rataient peut-être des occasions de proposer certains processus que nous appliquions dans notre activité. C'est pour cette raison que nous avons créé Lasers and Woodworking, pour aider les deux types d'utilisateurs a vraiment comprendre ce qu'il est possible de faire », nous dit Peter.

En introduisant le système Epilog Laser dans leur processus, Peter et Terry ont pu élargir leur activité à différents marchés. « Posséder une machine Epilog nous a permis de concevoir et de créer des produits particulièrement uniques. Nous devons en partie notre succès à notre processus de conception, mais l'autre facteur décisif est lié au fait qu'avec le laser nous pouvons insérer des caractéristiques à nos produits dont le prix serait inabordable avec des techniques traditionnelles », déclare Peter.

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