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La technologie laser a permis à Eternity Creations de faire d'un passe-temps une activité à plein temps

Nommée petit détaillant de l'année 2014-2015 par l'Awards and Personalization Association, l'entreprise Eternity Creations exploite les nouvelles technologies et adopte une attitude déterminée qui lui permet de fidéliser ses clients.

Cody et Janna Stewart, propriétaires d'Eternity Creations, ont découvert la technologie laser d'Epilog en 2003 et ont vécu des aventures passionnantes et fait du chemin pour en arriver où ils en sont aujourd'hui. Nommée petit détaillant de l'année 2014-2015 par l'Awards and Personalization Association, l'entreprise Eternity Creations exploite les nouvelles technologies et adopte une attitude déterminée qui lui permet de fidéliser ses clients.

« Un ami à nous a acheté un laser Epilog pour l'utiliser dans une entreprise à domicile, et je suis tout simplement tombé amoureux de cette technologie. Nous nous sommes vite rendu compte que nous pouvions gagner un peu d'argent – et nous amuser – en possédant notre propre laser. »

Cody Stewart, propriétaire d'Eternity Creations

Cody et Janna Stewart, propriétaires d'Eternity Creations, ont découvert la technologie laser d'Epilog en 2003 et ont vécu des aventures passionnantes et fait du chemin pour en arriver où ils en sont aujourd'hui. Nommée petit détaillant de l'année 2014-2015 par l'Awards and Personalization Association, l'entreprise Eternity Creations exploite les nouvelles technologies et adopte une attitude déterminée qui lui permet de fidéliser ses clients.

« Un ami à nous a acheté un laser Epilog pour l'utiliser dans une entreprise à domicile, et je suis tout simplement tombé amoureux de cette technologie, » nous confie Cody. « En octobre 2003, ma femme (Janna), notre fille (Kalan) et moi-même avons décidé de créer une petite entreprise. Il s'agissait plus d'un passe-temps, à vrai dire. Nous vendions des récompenses sur mesure et laissions notre ami s'occuper de tout ce qui avait trait à la gravure. Cela a assez bien marché pendant un certain temps, mais nous nous sommes vite rendu compte que nous pouvions gagner un peu d'argent – et nous amuser – en possédant notre propre laser. »

Après de longues discussions, en février 2004, Cody et sa femme ont décidé d'acheter le premier laser, un 35W Epilog TT. L'installation initiale a eu lieu dans la boutique d'un fleuriste local à Sulphur Springs, au Texas, qui appartenait à la famille de Cody.

« L'installation du laser dans la boutique a vraiment mis la machine en route, » nous explique Cody. « Nous avons présenté notre travail à presque tous les clients qui se présentaient chez le fleuriste. Nous nous sommes donc fait connaître en très peu de temps. Étant donné que je travaillais encore à temps plein dans une grande entreprise, la gestion d'Eternity Creations était un travail à temps partiel pour moi, » raconte Cody. « Nous avons continué à faire connaître notre entreprise de cette façon pendant environ un an, notre clientèle augmentant constamment, jusqu'à ce que j'en arrive à consacrer autant de temps à cette activité qu'à mon travail. »

En 2006, Cody a soudainement perdu son emploi à temps plein.

« Ça a été un mal pour un bien, car cela m'a donné le coup de pied dont j'avais besoin pour transformer notre "passe-temps" en une activité à temps plein » déclare-t-il. « Nous avons rapidement trouvé des locaux de 1 40 m² dont nous savions qu'ils conviendraient parfaitement à notre activité. Ce fut le début d'un nouveau chapitre et d'aventures passionnantes. Depuis lors, nous avons doublé notre espace et avons considérablement investi dans d'autres équipements, notamment un laser plus grand, des graveurs mécaniques, une cabine de sablage, ainsi que d'autres équipements de marquage. »

Cody nous explique qu'à l'époque où ils ont emménagé dans leurs nouveaux locaux, le secteur des récompenses représentait l'essentiel de leur travail et concernait pour la majeure partie des récompenses sportives et scolaires.

« Ces dernières années, nous avons constaté que les ventes opéraient un virage vers les applications industrielles, et aujourd'hui notre proportion de récompenses et de gravures industrielles est d'environ 50/50, » précise Cody.

Avant de fonder Eternity Creations, Cody et Janna avaient mené des recherches approfondies sur les équipements laser. « Nous avons eu la chance de profiter de l'expertise de l'équipe Engraving Concepts qui a passé beaucoup de temps à nous montrer les différentes fonctionnalités des systèmes Epilog, » nous confie Cody,  je n'ai donc pas vraiment hésité lorsque nous avons acheté notre premier système auprès de l'entreprise. Même si je n'étais encore qu'un novice, je savais que je pouvais compter sur la vaste expertise de l'équipe qui me donnait la confiance dont j'avais besoin pour accepter les tâches que me confiaient mes clients. »

Cody explique qu'il faut prendre en compte plusieurs fonctionnalités très importantes lors du choix d'un système laser.  « Cela inclut la fiabilité, une table profonde, une puissance élevée et la simplicité d'utilisation, » déclare-t-il. « Helix réunit tous ces éléments.  L'assistance était tout aussi importante que le matériel, qu'il s'agisse des représentants commerciaux ou de l'usine. Bref, nous avons choisi Epilog parce que son équipement nous a fourni les fonctionnalités dont nous avions besoin, et nous savions que nous bénéficierions d'une assistance incroyable auprès de Roy, Randy, Jeanette et toute l'équipe d'Engraving Concepts, » explique Cody.

En ce qui concerne la prise en main et l'utilisation du système laser, Cody nous confie que la courbe d'apprentissage initiale est relativement bonne.  « Nos employés trouvent également le système Epilog facile à utiliser après avoir reçu quelques instructions, » déclare-t-il. « La plupart des employés ont été opérationnels au bout d'un jour environ.  Je pense que cela est en grande partie dû à la simplicité du pilote d'impression et au panneau de commande de la machine.  Étant donné que le pilote nous permet d'enregistrer des paramètres pour différents matériaux et applications, le réglage des niveaux de vitesse et de puissance n'est pas laissé au hasard. »

Cody précise que le système Epilog Helix accomplit environ 75 % du travail de gravure et de marquage chez Eternity Creations.  « Dans l'ensemble, nous l'utilisons comme n'importe quel autre fabricant de récompenses le ferait – plaques, acrylique, etc., » explique-t-il. « Mais nous l'utilisons également pour créer des masques pour la gravure par sablage, ainsi que pour la découpe et le marquage des cartons pour le secteur des cadres photo personnalisés de notre activité.  Le laser effectue la plupart du travail pour ce qui est de nos applications industrielles qui comprennent principalement des étiquettes en plastique et des plaques en acier inoxydable. Il convient de noter que nous n'utilisons pas le laser comme un procédé à part entière. En effet, la majorité de notre travail implique plusieurs processus de marquage et le laser joue un certain rôle dans la quasi-totalité d'entre eux, » raconte Cody.

Ces 12 dernières années, Eternity Creations a accomplit un travail incroyable. « L'un des projets dont nous sommes particulièrement fiers est un couvercle de collecteur en acier inoxydable qui a été gravé au Cermark » raconte Cody « et qui a ensuite été expédié à la Station spatiale internationale. Un autre projet mémorable a été la gravure de poignées de pistolet en aluminium anodisé pour une division de l'équipe du SWAT de la sécurité intérieure. »

Cody nous explique que sa famille et lui-même ont principalement créé leur entreprise grâce à leur premier système TT.  « Les projets que nous avons recherchés et acceptés à nos débuts dépendaient principalement de notre système Epilog pour ce qui est du marquage et de la décoration. On peut donc dire que le laser est à la base de notre activité, » précise Cody. « La polyvalence de ce système nous permet de relever régulièrement des défis en toute confiance.  Cette machine a ouvert tant de portes à notre entreprise ! »

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