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Recherche, organisation et persévérance sont la clé de la réussite d'une activité laser

En 2006, Jim Puentes, propriétaire de COOLaserCraft, a lu un article sur les systèmes de gravure et de découpe au laser dans un magazine sur le travail du bois. Il ne savait alors pas que cet article lui permettrait de devenir un entrepreneur prospère, en se spécialisant dans les projets personnalisés au laser.

« Lorsque j'ai commencé, j'ai refusé plusieurs projets du fait de mon manque d'expertise, ou de confiance, ou des deux, que je réalise désormais sans aucune hésitation. »

Jim Puentes, propriétaire, COOLaserCraft

« Deux ans avant de prendre ma retraite, j'ai lu un article intéressant dans un de mes magazines sur le travail du bois » nous explique Jim. « Il décrivait essentiellement comment utiliser un laser, ou comment trouver une entreprise laser locale, pour créer des découpes répétitives ou des modèles de moulures complexes. C'est là que j'ai eu le déclic de m'engager dans cette voie. » 


À l'époque, Jim était novice dans le secteur de la gravure. Il a donc dû faire beaucoup de recherches et a participé à un atelier Epilog avant de décider que l'activité laser lui convenait bien.

« J'ai commencé par apprendre à utiliser CorelDraw, j'ai participé à un petit programme de certification professionnelle dans un établissement local, puis j'ai développé un plan d'entreprise », déclare Jim. « Ce n'est qu'après cela que je me suis lancé dans la recherche d'une machine.  Il m'a fallu plus d'un an pour trouver ce que je voulais, la puissance suffisante pour marquer sur du métal avec une table suffisamment grande pouvant accueillir certains des matériaux que j'avais en tête. »

Finalement, Jim a travaillé avec les distributeurs Epilog Laser de Fairway Laser Systems pour acheter une Legend 36EXT d'Epilog.

Jim nous explique qu'à l'origine, son plan d'entreprise était axé sur la fourniture de matériaux personnalisés pour l'industrie de la construction et de la rénovation : carreaux, revêtements de sol, moulures et matériel d'aménagement paysager. Dès le début, il a choisi de se concentrer sur ce type de service plutôt que sur la vente au détail, et donc de ne pas concurrencer les fournisseurs de trophées et de récompenses de sa région.

« Je voulais travailler en dehors de mon magasin et je ne voulais pas stocker de matériaux », nous explique Jim. « J'avais quelques partenaires et j'étais prêt à me lancer... jusqu'à ce qu'ils se désistent finalement.

Je suis donc passé au plan B », poursuit-il. « J'ai parcouru les rues et j'ai décroché des contrats avec plusieurs entreprises d'encadrement, de découpe, de détourage et d'incrustation sur carton, ainsi que de détourage sur cadres en verre et en bois. J'ai eu la chance de trouver deux d'entreprises locales qui travaillaient sur des outils mécaniques pour l'armée ; des outils qui doivent être marqués d'un numéro de commande. Grâce à ces contacts, j'ai obtenu plus de travail auprès d'un fabricant d'outils local. »

Après avoir pris le temps et fait l'effort de fidéliser un certains nombre de clients, Jim nous dit que ce n'ai qu'au cours des deux dernières années qu'il a sérieusement envisagé de se lancer dans la vente au détail et qu'il aime avoir ce travail en plus.

« La fabrication de modèles personnalisés en acrylique est actuellement mon plus important marché de détail », nous explique Jim. « Un travail très stable et à égalité avec le marquage sur métal en termes de revenus. »

Nous avons demandé à Jim ses articles de vente au détail les plus populaires. Il nous dit que les supports pour livres de cuisine, les étuis de cartes professionnelles, les jeux de cornhole et son jeu de cornhole en nid d'abeille à l'échelle 1/4 figuraient parmi ses meilleures ventes.

« La concurrence est énorme sur l'ensemble de ces articles, mais le laser m'apporte un avantage en termes de production, de conception et de personnalisation », déclare Jim.

À mesure que l'entreprise de Jim se développe, il nous dit que certains des articles de détail qu'il réalise ont impliqué l'adoption de nouveaux processus, et plus particulièrement pour les jeux de cornhole.

« Je les réalise par détourage de peinture. C'est ce qui rend mon produit unique sur un marché très vaste et ultra compétitif, et qui me permet de rivaliser avec les revêtements en vinyle. J'ai même donné un acronyme au processus : peinture détourée à couleurs renforcées sur contreplaqué (CERPOP pour color enhanced rastered paint on plywood).

L'un des projets les plus mémorables que j'ai réalisé a été un jeu de cornhole de taille tournoi pour les chiens guides d'aveugles. Il a fallu que je conçoive les planches et les sacs pour les malvoyants et voyants », nous dit Jim.

Quant aux projets qui n'étaient pas aussi mémorables, Jim nous dit qu'il a toujours eu des projets qu'il voulait retenter.

« Lorsque j'ai commencé, j'ai refusé plusieurs projets du fait de mon manque d'expertise, ou de confiance, ou des deux, que je réalise désormais sans aucune hésitation », nous dit Jim.

Étant l'un des contributeurs les plus compétents et utiles sur la page des fans d'Epilog Laser, nous avons demandé à Jim quels conseils il pouvait donner à ceux qui se lancent dans le secteur.

« Aux débutants, je dirais de trouver leur centre d'intérêt, leur niche, et de le faire mieux ou tout du moins différemment, que n'importe qui d'autre » déclare Jim. « De garder chaque semaine un peu de temps pour essayer quelque chose de nouveau. Prévoyez un plan B".

D'avoir un plan B. »
Jim prévoit, quant à lui, un potentiel de croissance dans le secteur du marquage sur métal.

« Dans ma région, le marché du marquage sur métal est suffisamment vaste pour que je puisse espérer avoir un FiberMark d'Epilog dans un proche avenir. »

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