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Milestone Cube/5 year Wood: artículos especializados creados con un sistema láser

La compra de un sistema Epilog Laser impulsa a una empresa exitosa a involucrarse en la red de capacitación para carpinteros y ebanistas.

Peter Pihos Jr., cofundador de Milestone Cube Company y 5 Year Wood, dedicó 32 años a la industria de investigación y prácticamente no tenía experiencia alguna en la industria de láser antes de comprar su sistema de grabado. Hace doce años, compró un sistema Epilog Laser y no solo estableció dos empresas exitosas, sino que también incorporó su pasión por la ebanistería y la tecnología en un programa de capacitación muy popular entre carpinteros/ebanistas tradicionales y propietarios de sistemas láser.

“El equipo Epilog nos ha permitido diseñar y crear productos increíblemente exclusivos”, cuenta Peter. “Ciertamente, parte de nuestro éxito se debe a nuestro proceso de diseño, pero la otra parte de la ecuación es que, al utilizar el sistema láser, podemos añadir detalles a nuestros productos que serían prohibitivos en términos monetarios si utilizáramos técnicas de carpintería tradicionales”.

Peter Pihos Jr.

La historia única de Peter comenzó en 2001, cuando su padre fue diagnosticado con el mal de Alzheimer.

“Mi padre es miembro del Salón de la Fama de la National Football League; ellos contribuían a su pensión de jubilación jugando golf en eventos de beneficencia patrocinados por la NFL”, explica Peter. “En realidad, él ganó más dinero jugando en estos eventos de beneficencia que como jugador de fútbol”, señala.

“El 11 de septiembre, mi padre regresaba de un evento en el salón de la fama cuando descubrimos que padecía Alzheimer”, continúa Peter. “Esto significó que no podría salir solo y ya no recibiría ese dinero complementario a su jubilación”. Este lamentable descubrimiento en realidad fue el impulsor de la que se convertiría en la primera empresa de Peter, Milestone Cube Company. “Se nos ocurrió diseñar un cubo conmemoratorio de madera donde registraríamos los logros profesionales y las fotos de mi padre, que luego venderíamos en línea a fanáticos deportivos”, cuenta Peter. “Los fabricamos hasta que él ya no fue capaz de firmar con su nombre.

En el camino, los amigos comenzaron a pedirnos que diseñáramos cubos para aniversarios, graduaciones, bodas y recién nacidos, cualquier ocasión especial o hito, y nuestro negocio creció de boca en boca. Las personas que recibieron cubos se convirtieron en clientes habituales y, hasta la fecha, hemos diseñado y fabricado 4029 cubos”, nos cuenta Peter.

Mientras Milestone Cube Company prosperaba, Peter y su socio Terry Lee, además fabricaban otros productos de madera que vendían en su taller conocido como Wood Alley (el nombre se debió a lo estrecho del taller: seis pies-seis pulgadas de ancho).

“Nos pareció que vendimos muchos productos hechos de madera para los quintos aniversarios”, comenzó Peter. “Una pequeña investigación en la web indicó que, aunque muchas tiendas vendían algunos productos de madera, el material tradicional para un quinto aniversario, nadie se especializaba realmente en eso, y así es como se nos ocurrió 5 Year Wood”, dijo.

Al combinar su experiencia en carpintería y torneado de madera con su experiencia en láser de Milestone Cube Company, Peter y Terry sintieron que podían ofrecer productos especiales y más personalizados para aniversarios que los que había actualmente en el mercado.

Antes de iniciar sus empresas, Peter no tenía ningún conocimiento sobre equipos de grabado láser. “Ninguna experiencia en absoluto”, nos dice. “Ni siquiera vengo de ninguna de las industrias que normalmente utilizan ese tipo de equipo”. El primer paso de Peter en el proceso de investigación fue determinar qué necesitaba de un sistema láser.

“Aprendimos lo suficiente como para saber que queríamos grabar y cortar en madera, e íbamos a hacer gráficos y fotografías, por lo que la resolución y el detalle eran muy importantes”, dijo. “También queríamos tener un apoyo indoloro cuando teníamos una pregunta o necesitábamos hacer un ajuste”.
Con fácil acceso al soporte, tanto técnico como de otro tipo, Peter y Terry se propusieron encontrar el láser adecuado para sus necesidades.

“Fue difícil obtener información de una compañía de láser y no nos respondió muy rápido”, nos dice Peter. “La otra empresa era Epilog.
En dos días, John Ketchem, nuestro distribuidor de Epilog Laser, no solo organizó una demostración, sino que también pudo presentarnos a uno de sus clientes que usaba varias máquinas”, continuó. “Nuestro distribuidor estuvo allí para nosotros desde el principio, y esa participación y nivel de servicio no ha disminuido ni un poco en los últimos doce años”.

Como Peter y Terry son carpinteros, torneros y expertos en grabado por vocación, trabajan mayormente con madera y también crean gran cantidad de diseños para incrustaciones. “Las incrustaciones son de madre perla, nuez de tagua (marfil vegetal) y chapado de madera”, explica Peter.

Debido a su amplia experiencia y conexión con la comunidad de carpinteros y ebanistas, después de perfeccionar sus técnicas de grabado y corte por láser, Peter y Terry comenzaron a concentrarse en la capacitación. No solo se abocaron a capacitar a la comunidad de carpinteros y ebanistas en la manera de utilizar la entretenida y versátil tecnología de láser en sus diseños y creaciones, sino que también se dedicaron a capacitar a propietarios de láser ajenos a esta comunidad sobre las nuevas técnicas para ayudarles a ampliar sus ofertas de productos.

“Hace un par de años hicimos nuestra primera demostración a un club local de torneado de madera para mostrarles cómo podía producir las piezas torneadas que me habían visto hacer y mostrar en las reuniones”, nos cuenta Peter. “Quedaron cautivados y comenzaron a pasar por nuestro estudio queriendo saber más sobre las oportunidades”.

“Luego, en mayo pasado tuvimos el privilegio de ser invitados a exhibir en la prestigiosa Galería Saville”, dijo Peter. “Los expositores fueron seleccionados solo por invitación, y las entradas llamaron mucho la atención”. Fue en la exclusiva Saville Gallery donde Peter y Terry pudieron mostrar a otros fabricantes de muebles y carpinteros un impresionante trabajo que utilizaba la tecnología láser de varias maneras.

“Ellos conocían los sistemas láser, pero no sabían cómo usarlos en sus diseños”, señala Peter. “Sabiendo eso, quedó claro que el típico propietario de un sistema láser que no esté familiarizado con la carpintería probablemente deja pasar oportunidades de ofrecer algunos de los procesos que nosotros usamos en nuestro trabajo. Es por ello que creamos Lasers and Woodworking, con el fin de ayudar a ambos grupos a conocer sus posibilidades”, explica Peter.

La incorporación de un sistema Epilog Laser permitió a Peter y a Terry ampliar sus capacidades para abarcar diversos mercados. “El equipo Epilog nos ha permitido diseñar y crear productos increíblemente exclusivos”, cuenta Peter. “Ciertamente, parte de nuestro éxito se debe a nuestro proceso de diseño, pero la otra parte de la ecuación es que, al utilizar el sistema láser, podemos añadir detalles a nuestros productos que serían prohibitivos en términos monetarios si utilizáramos técnicas de ebanistería tradicionales”.

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