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historia de éxito de coolasercraft

COOLLaserCraft

La investigación, planificación y persistencia preparan el camino para un negocio láser exitoso

En 2006, Jim Puentes, dueño de COOLaserCraft, leyó un artículo acerca de sistemas de corte y grabado por láser en una revista de ebanistería. No tenía idea que el artículo lo iniciaría como un próspero emprendedor especializado en proyectos láser personalizados.

"Cuando primero comencé, tuvimos varios proyectos iniciales que debí rechazar debido a la falta de experiencia, o confianza, o ambos, que ahora haría en un santiamén".

Jim Puentes, Propietario, COOLaserCraft

“Un par de años antes de que planeara jubilarme, leí un artículo interesante en una de mis revistas de carpintería”, explicó Jim. “Se trataba básicamente de usar un láser, o encontrar un operador de láser local, para hacer cortes o diseños repetitivos para molduras complejas. Esa fue la chispa que me inició en este camino”.

En ese momento, Jim era nuevo en la industria del grabado, por lo que investigó mucho y asistió a una clínica de Epilog antes de decidir que un negocio de láser era adecuado para él.

“Empecé a aprender CorelDRAW, pasé por un programa de certificación de pequeñas empresas en una universidad comunitaria local y desarrollé un plan de negocios”, dijo Jim. “Solo entonces comencé a buscar una máquina. Me tomó más de un año encontrar lo que quería: potencia suficiente para marcar metal con una cama lo suficientemente grande como para adaptarse a algunos de los materiales que tenía en mente”.

Al final, Jim trabajó con los distribuidores de Epilog Laser en Fairway Laser Systems para comprar un Legend 36EXT de Epilog.

Jim nos dice que su plan de negocios original se centró en proporcionar materiales personalizados para la industria de la construcción y remodelación de viviendas: baldosas, pisos, molduras y material de jardinería. Decidió desde el principio que se concentraría en este tipo de trabajo de servicio en lugar de la venta al por menor y no competiría con los vendedores de trofeos y premios en su área.

“Quería trabajar fuera de mi taller y no quería almacenar material”, explicó Jim. “Tenía un par de socios alineados y estaba listo para ir... hasta que se retiraron.

Así que estaba en el plan B”, continuó. “Recorrí las calles y obtuve contratos con varias empresas de enmarcado, cortando, rasterizando e incrustando paspartús, así como rasterizando marcos de vidrio y madera. Tuve la suerte de encontrar un par de empresas locales que pujaban por conjuntos de herramientas mecánicas para el ejército; herramientas que deben estar marcadas con un número de control. A través de esos contactos, conseguí más trabajo de un fabricante de herramientas local.“

Después de tomarse el tiempo y hacer el esfuerzo de asegurar una variedad de clientes, Jim nos dice que fue solo en los últimos dos años que consideró seriamente dedicarse al comercio minorista y que está disfrutando del trabajo adicional.

“La fabricación de plantillas acrílicas personalizadas es actualmente mi mayor mercado minorista”, explicó Jim. “Trabajo muy estable ya la par con el marcado de metales en cuanto a ingresos.”

Le preguntamos a Jim cuáles eran algunos de sus artículos minoristas más populares y nos dijo que los estantes para libros de cocina, los estuches para tarjetas de presentación, los juegos de tableros Cornhole y sus juegos Wee Cornhole a escala de un cuarto eran algunos de sus productos más vendidos.

“Hay una enorme cantidad de competencia para todos estos artículos, sin embargo, el láser me da una ventaja cuando se trata de producción, diseño y personalización”, dijo Jim.

A medida que el negocio de Jim ha crecido, nos dijo que algunos de los artículos que fabrica para la venta al por menor le han obligado a idear nuevos procesos, en particular los tableros Cornhole.

“Hago eso rasterizando la pintura; es lo que hace que mi producto sea único en un mercado muy grande y competitivo y me permite competir con las envolturas de vinilo. Incluso se me ocurrió un acrónimo para el proceso: pintura rasterizada mejorada con color sobre madera contrachapada (CERPOP).

Uno de los proyectos más memorables que hice fue un tablero de cornhole del tamaño de un torneo para Leader Dogs for the Blind. Tuve que diseñar las tablas y las bolsas para personas videntes y con discapacidad visual”, dijo Jim.

En cuanto a los proyectos que no fueron tan memorables, Jim nos dijo que no se ha topado con ningún proyecto que no volvería a intentar.

"Cuando primero comencé, tuvimos varios proyectos iniciales que debí rechazar debido a la falta de experiencia, o confianza, o ambos, que ahora haría en un santiamén".

Uno de los colaboradores más informados y útiles en la página de aficionados de Epilog Laser, le preguntamos a Jim qué consejo tenía para aquellos que recién ingresan a la industria.

“Para aquellos que recién comienzan, es importante encontrar su punto óptimo, su nicho, y hacerlo mejor, o al menos de manera diferente, que cualquier otra persona”, dijo Jim. “Reserva tiempo cada semana para probar algo nuevo. Ten un plan B”.

En cuanto a lo que le espera a Jim, él ve un potencial de crecimiento en la industria del marcado de metales.

“Hay un mercado bastante grande para el marcado de metales en mi área, por lo que puedo ver un Epilog FiberMark en mi futuro”.

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