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modelo a cavalo de ferro treina

Gravura a Cavalos em Ferro: Modelos de Comboios Criados com Laser

As máquinas de qualidade e a precisão laser ajudam a Iron Horse a expandir a sua linha de produtos de comboio modelo

Graças à formação de John Pletcher em engenharia e projetos técnicos, foi bem versado em aplicações a laser antes de começar o seu negócio, Iron Horse Engraving, em 2011. Criado como um negócio do lado a tempo parcial, nos últimos seis meses o John transformou o seu empreendimento num negócio de gravação em expansão que é um sucesso enorme com os clientes. John veio de um produto florestal onde atuou numa função de engenharia para empregadores industriais que vão de iate personalizado a grandes fabricantes de armário de cozinha.

Nos últimos 15 anos, participou num programa de divulgação técnica chamado PennTAP na Penn State University, onde ajudou a indústria de produtos florestais a resolver problemas, melhorias de processos e pesquisar novas tecnologias. O estudo que o John realizou nesta posição serviu de introdução à tecnologia de gravação a laser, corte e marcação.

Gosto do quão flexíveis são as máquinas”, começou. “Mesmo que a maior parte do meu trabalho envolva madeira, posso estar a marcar garrafas e material de vidro numa questão de minutos. A flexibilidade faz com que seja fácil responder rapidamente aos pedidos de gravação personalizada e corte de trabalhos agora que o meu nome está a sair. É bom saber a limitação ao que pode fazer é apenas a sua imaginação e não o equipamento utilizado para o alcançar.

John Pletcher

“Em 1987 tive a oportunidade de visitar uma instalação fazendo placas de madeira gravadas”, diz-nos o John. “Lembro-me de equipamento grande e volumoso que exigia que modelos metálicos fossem feitos por um processo de lavagem ácida com antecedência e depois colocado na madeira e passado pelo laser várias vezes.”

Então, por volta de 1993, John observou pesquisas feitas com lasers industriais de 1000 watts para cortar partes de madeira aninhada para fabricação de móveis. O foco da pesquisa era melhorar o rendimento das moagens ásperas, o que fez significativamente, mas os tempos de processamento ainda eram excessivamente longos.

Só em 2005 é que o John encontraria tecnologia laser que poderia usar com sucesso para as suas ideias de negócio.

“Há cerca de sete anos pediram-me para pesquisar tecnologia de gravação a laser para vários clientes e estava muito impressionado como a tecnologia tinha evoluído desde que eu tinha visto processos de gravação a laser no final dos anos 80”, disse John.

“Ao ver como o equipamento tinha encolhido de tamanho ao longo dos anos e com os preços ao seu alcance, pensei que isso faria um bom negócio lateral que podia lançar de casa.

“Em 2005, quando estava a pesquisar tecnologia de gravação a laser para clientes focados em madeira na Pensilvânia, fiquei muito impressionado e ponho a ideia de comprar uma máquina para começar um negócio paralelo no fundo da minha cabeça, ao qual dei seguimento depois de participar na Great Lakes Engraving Conference realizada em Buffalo em 2010”, explicou John.

“A conferência deu-me a oportunidade de obter mais informações de workshops focados, falar com utilizadores de sistemas laser e representantes da fabricação. Fiquei arrepiado com o que as pessoas podiam fazer com os seus sistemas laser a operar fora de casa. Depois de ajudar muitas pequenas empresas ao longo dos anos, o momento parecia correto para começar um dos meus a usar um sistema a laser da Epilog.”

Quando chegou a altura de determinar as características a laser que o John mais precisa, ele diz-nos que as suas necessidades eram simples: “Uma máquina que fosse durável, fiável dia após dia e, quando necessário, fosse apoiada por uma empresa que apoia o que eles fazem 110 por cento”, disse. Com essas qualidades em mente, o John propôs fazer a sua compra de laser.

“Tudo começou com a resposta pronta e cortês de Jeff Aichinger, de Class Act Engraving, representante do Epilog no norte do estado de Nova Iorque”, começou John. “Quando estava inicialmente a pesquisar equipamentos de gravação a laser para clientes, naturalmente fiz perguntas com todos os fabricantes ao mesmo tempo. O Jeff respondeu quase imediatamente e não ouvi falar de nenhum dos outros até bem depois de o Jeff me ter contactado e conduzido demonstrações de equipamento no local.”

Depois das demonstrações, John continuou a sua pesquisa a laser aprendendo mais sobre a indústria em geral. “Quando decidi comprar uma máquina de gravação a laser para mim, estive pela primeira vez na Great Lakes Engravving Conference para pesquisar a indústria e depois trabalhei pelo Jeff para obter o meu primeiro laser. Comecei com um Mini 24 de 50 watts usado. Depois de atualizar recentemente para um Helix de 50 watts mais recente, não olhei para trás.”

Além da miríade de aplicações que o John realiza com o laser, diz-nos “sempre que eu tinha um problema que precisava de ser resolvido, a Epilog estava lá e eu estava pronto e a funcionar imediatamente. Para mim é importante ter o apoio do fabricante depois da venda.”

Considerando que os antecedentes de John eram na indústria de produtos florestais, naturalmente, a maioria dos produtos que produz vem de madeira. Além disso, escolheu o nome “Cavalo de Ferro” para transmitir a sua propensão para criar itens impressionantes relacionados com a ferrovia e o comboio.

“Um dos meus produtos anteriores eram sinais ovais de madeira personalizados feitos para o Dechant's Railroad Express”, disse John. “Também faço sinais de comboio personalizados que utilizam imagens seleccionadas gravadas nos sinais de madeira.”

Devido aos seus designs criativos e ofertas de produtos precisos a laser, John foi recentemente selecionado pela Union Pacific Railroad para produzir o seu arauto de armas em madeira contrastante, bem como arautos de outras ferrovias sob o seu guarda-chuva.

“Também fui licenciado pela CSX Railroad para fazer o mesmo com as marcas de arauto sob eles”, partilhou John. “Com base no feedback de séries de modelos recentes, também estou a fazer réplicas do tamanho completo de móveis de construtor de locomotivas e placas de caldeiras em madeira contrastante.”

Para diversificar a sua linha de produtos, o John também está a desenvolver uma linha de kits e modelos de ferrovia de grande escala, o primeiro dos quais é a caboose de The East Broad Top Railroad and Coal Company. Este modelo em particular ostente um telhado amovível com todo o detalhe interior. John explicou que os kits são gravados a laser e cortados de 1/8” contraplacado de bétula Baltic, 1/32” contraplacado de bétula e madeira maciça entrelaçada sob a estrutura de carruagem.

Para utilizar ainda mais os seus talentos criativos e capacidades a laser, John também não hesita em abordar potenciais clientes sobre trabalhos únicos e interessantes. “Aproximei-me da Associação dos Antigos Estaduais da Penn com uma ideia de produto que expande a Elms Collection, que é um programa que utiliza madeira de ulmeiros que têm um campus há mais de 110 anos, mas teve de ser removido devido a riscos da idade.”

John diz-nos que o material dos ulmeos está a ser transformado em mobiliário, molduras de imagens e diplomas e mobiliário de estilo artesanal. “Nem toda a madeira é adequada para mobiliário”, explicou John, “então vi uma oportunidade real para gravar a laser imagens selecionadas do campus neste material. Os alumni adoraram a ideia de utilizar o material desta maneira, então eu comecei a ser licenciado através da Company de Licenciamento Collegiate e a minha oferta gravada foi adicionada à Elms Collection no final do ano passado. Esta oportunidade foi um exemplo clássico de estar no sítio certo na altura certa”, disse.

John diz-nos que o seu sistema Epilog desempenhou um papel importante no sucesso do seu negócio. “Gosto do quão flexíveis as máquinas são”, começou. “Mesmo que a maior parte do meu trabalho envolva madeira, posso estar a marcar garrafas e material de vidro numa questão de minutos. A flexibilidade faz com que seja fácil responder rapidamente aos pedidos de gravação personalizada e corte de trabalhos agora que o meu nome está a sair. É bom saber a limitação ao que pode fazer é apenas a sua imaginação e não o equipamento utilizado para o alcançar.”

Aproximando-se do terceiro ano nos negócios, John não é tímido de partilhar os seus conselhos a novos e potenciais proprietários de laser. “Vá com a maior plataforma que pode pagar”, aconselha. “Se a necessidade surgir mais tarde, é mais fácil e mais económico melhorar a máquina com um tubo laser de maior potência. Além disso, não posso sublinhar o suficiente a importância de lidar com uma empresa que está por trás dos seus produtos. Quando estiver pronto para atualizar novamente e/ou comprar outro laser, vou lidar com a Epilog.”

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